-학생인권 추모제를 제안하며-

2009년 산 자의 고통과 죽은 자의 슬픔이 교차하는 나날입니다. 특히 노무현 전직 대통령 자살은 국민들에게 큰 충격을 주며 다시 한 번 인권과 민주주의를 되돌아볼 수 있는 시간이 되었고, 박종태 열사들의 죽음을 통해서도 앞으로 한국사회가 어떻게 변화되어야 할지 중요한 화두를 던져 주었습니다. 지금도 인간답게 살기위해 투쟁과 희생이 직면한 현실에서, 우리가 놓치고 있는 하나의 인권이 있습니다. 바로 ‘학생인권’입니다.

한국사회의 과도한 입시경쟁교육 시스템 속에서 많은 학생들이 죽어가며 고통받고 있지만, 이제는 언론이나 사회를 막론하고 그 누구도 학생의 죽음에 관심을 기울이지 않습니다. 늘 그렇듯이 문제의 본질은 외면한 채 그저 학생 개인의 나약함으로 치부하고 넘어가고만 있습니다. 그러나 지난5~6월 광주에서만 5명의 학생들이 자살을 택하는 현실에서 이것을 단순히 개인의 문제로만 치부한다는 것은 너무나 무책임한 태도이지요.

자살은 단지 개인의 죽음으로만 끝나지 않습니다. 죽어간 학생들의 수는 단지 표면적인 수치에 불과하며 그 이면에는 공부와 입시경쟁으로 병들어가는 학생들의 암울한 삶이 깊게 드리워져 있습니다. 통계적으로도 많은 학생들이 실행에 옮기지는 않았으나 자살충동을 느낀다고 하며 그들 중 일부는 실제 자살을 결심하거나 기도한 경험이 있다고 합니다. 문제는 이러한 상황이 해소되거나 일부 해결될 기미가 보이는 것이 아니라 점점 더 악화되고 있다는 사실이지요.

왜 학생은 이토록 심한 정신적 고통에 시달려야 할까요? 왜 자살하는 학생의 비율은 시간이 갈수록 늘어가는 걸까요? 그것은 한국의 교육이 그 근본부터 왜곡되어 있음을 반증합니다. 오로지 대학만을 위한 교육, 입시교육으로 대변되는 한국의 교육현실이 이 땅의 학생들을 절망의 구렁텅이에 빠뜨리기 때문입니다. 한창 꿈을 키워가야 할 나이부터 과도한 입시경쟁에 휘말려 십대 후반에 극심한 전쟁을 치러야 하고 설령 그 가운데서 살아남았다 하더라도 여전히 상처는 지워지지 않은 채 평생을 열등감과 무기력, 체념과 절망 속에서 살아야 하는 것이 바로 이 땅 학생들의 삶입니다.

그럼에도 모두가 살인적인 입시 경쟁에 달려드는 이유는 무엇일까요? 그것은 소위 일류대학 출신들이 한국 사회를 지배하고 있기 때문입니다. 권력과 부가 따르는 자리들은 서울대를 정점으로 한 몇몇 대학 출신들이 독점하여 자기들끼리 밀어주고 끌어주며 패거리를 이루고 있습니다. 그 영향력의 정도에 따라 모든 대학은 제일 위에서부터 아래까지 수직적으로 서열화 되어있습니다. 좀 더 상위의 패거리 집단에 들어가야 차별받지 않고 살 수 있으니 입시경쟁에 매달릴 수밖에 없습니다. 특정 대학 출신의 권력 독점과 대학서열이 깨지지 않는 한, 사람 죽이는 입시경쟁은 계속 이루어질 것입니다.

이 처절한 경쟁 속에서 앞으로 얼마나 많은 학생들이 죽어야 하는 걸까요? 아직도 소위 관료, 정치인, 언론인, 지식인들은 도대체 무엇이 문제인지 잘 모르고 있습니다. 문제가 무엇인지 알고 있는 지금 우리라도 학생들의 죽음에 대해 진실 된 애도가 필요할 것 같습니다. 이번 학생인권 추모제를 통해 그들의 삶에 관찰하고 학생인권이 소외받지 않는 권리로 만들어나가길 바랍니다. 더 이상 학생들을 죽음으로 내몰지 않기를 바랍니다.

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미안해. 미안해. 미안하다는 말밖에. 너무 당황스럽고 어이없어 아무 말도 안 나왔어. 나 하나 살기 바빠 너희 외면했어. 미안해 정말 미안해.

너희들이 학교에서 빈번하게 일어났던 일인데. 나는 편하니까 그런 생각 한 번도 안해봤어. 나 혼자 편하게 살기 위해. 그런데 결국 여기까지 와버렸네. 항상 어떻게 된 후에 후회하고 미안하고 정말 뭐라 말해야 할지. 모두가 후배들, 친구들, 선배들이고 나중에 사회 같이 나와서 어른이 돼 사회 이끌어야 하는데. 너무 미안해. 미안해라는 말밖에 할 말이 없어. 우리가 조금만 신경 썼더라면, 외면하지 않고 함께 이겨내야 할 입시경쟁 속에서 서로 신경 써줬더라면.

이제 외면 하지 않을게. 너희 심정을 우리가 느낄 것이고, ‘나’라는 존재보다 ‘나의 기억력’을 더 중요하게 여기는 사회. 우리 무한입시경쟁에 몰아넣고 있는 이 사회. 외면하지 않을게. 너희가 살아가고자 했던 삶까지 우리가 더 고민하고 이젠 더 이상 외면하지 않을게.

경신여자고등학교 유선경

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이 세상 그 어떤 아름다움 꽃들도
다 흔드리면서 피었나니
흔들리면서 줄기를 곧게 곧게 세웠나니 

흔들리지 않고 가는 사람이 어디 있으랴,
젖지 않고 피는 꽃이 어디 있으랴 

이 세상 그 어떤 빛나는 꽃들도
다 젖으며 젖으며 피었나니 

바람과 비에 젖으며
꽃잎 따뜻하게 피웠나니 

젖지 않고 가는 삶이 어디 있으랴.

꽃씨 되어 하늘을 날다가
다시 우리 곁으로 새싹이 되어 돌아오기를 바란느
죄많은 너희들의 선생님이 보낸다

<광주자연과학고 교사 정진규>

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흐린 하늘에 눈물이 맺히는구나
너의 슬픔이 구천에서도 눈 감지 못하고 구름으로 바람으로
하늘을 맴도는 망자가 되어 살아있는 자에게 책임을 묻고 있구나
생명을 버리며 떠난 너희들의 간절한 목소리가 들리는구나 

“선생님, 엄마, 친구들아
제발 우리 같은 서툰 사람도 같이 어울려 살 수 있는 학교
희망을 배우고 꿈을 이뤄가는 학교를 만들어 주세요“

미처 말하지 못하고 떠난 너희들의 한 마디가 떠오르는구나
“내 곁에서 나를 늘 챙겨주었던 친구야 고마워
괴로울 때 어깨를 다독여 주며 힘껏 안아주었던 선생님 사랑해요
밤이면 눈물로 지새울 우리 엄마, 세상에서 가장 소중했어요. 미안해요“

오늘 나는 꿈에서 보았다. 부활하는 너희들을
죽은 너희들이 살아와 학급에서 아이들과 재잘거리는 모습을
폭력과 차별에 주눅들지 않고 다시 시작하는 모습을
가난과 성적이 인생의 마지막이 아니라고 당당하게 말하는 모습을
학교가 교육 희망의 공동체가 되고
배움으로 서로를 살리는 아름다운 나눔을 실천하는 너희들의 모습을
나는 꿈에서 보았다.

현실이 일제고사, 학교폭력, 따돌림, 성적 차별, 가난, 고통, 주눅
아침 타율자율학습, 야간강제자율학습이 판쳐도
그러나 우리는 안다
그리운 모든 것들이 살아가는 희망이라고
그 희망을 만드는 사회를 너희는 꿈꾸었구나
친구, 부모님, 선생님, 점심 시간, 축제, 나의 꿈, 편지, 선물,
사랑, 존중, 배려, 나눔, 봉사, 추억…. 

그리운 것은 다 하늘로 가져가고
아픔은 다 땅으로 내려놓으렴 아이들아
그 아픔이 거름이 되고 씨앗이 되도록
살아있는 우리가 다시 희망을 심고 싶구나
마지막으로 꼭 들려주고 싶은 시가 있다
이 땅에 살아있는 친구들에게 널리 알려주렴

광주고등학교 교사 박현정

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나는 부모입니다.

눈에 넣어도 안 아플 아이를 위해 밤낮 일만하다는 핑계로 하루 10분의 대화도 나눠주지 못한 부모입니다. 내 아이가 몇 학년 몇 반인지도 누구랑 친한지도 모르는 부모입니다. 아이가 무엇을 좋아하는지, 잘 하는지, 아이의 꿈보다 학교 성적에 더 관심이 많은 부모입니다.

우정이나, 정의, 배려, 사랑 같은 인간의 보편적인 가치보다 내 벌점을 만회하기 위해 친구를 고발해서라도 소위 말하는 좋은 대학, 더 큰 아파트, 대기업에 가야 행복하다고 말하는 부모입니다.

아이들의 죽음을 봅니다. 10대 꽃 같은 나이에 펴보지도 못하고 스러져간 소중한 아이들. 지금의 행복이 소중한 것을 모르고, 숨 쉴 기회마저 없을지도 모르는 미래를 위해 아이들을 서글프게, 그토록 막막하게 하다니... 더 늦기 전에 사랑하는 아이와 우리 모두의 삶까지 망쳐 버리기 전에 뉘우치고 반성하고 약속하렵니다.

나는 아이가 내 생각과 다른 길로 가더라도 화내지 않겠습니다. 내 생각을 강요하지 않겠습니다. 항상 아이 존중하는 부모가 되겠습니다. 아이가 세상에서 홀로서는 법을 배우느라 힘들어 할 때 믿어주고 기다려주는 부모가 되겠습니다.

시험이라는 세상의 잣대로 아이가 실망하거나 좌절하지 않도록 결과보다는 그 동안의 노력을 인정해주는 부모가 되겠습니다.

아이와 싸우지 않고 아이의 문제와 싸우는 용감한 부모가 되겠습니다.

천천히 가더라도 스스로 가는 힘을, 혼자 빨리 가기보다 더불어 함께 가는 지혜를 길러주는 부모가 되겠습니다.

내 아이만 소중한 이기적인 부모가 아니라, 내 아이와 함께 살아갈 모두의 부모가 되겠습니다.

아이가 처음 세상에 태어난 그날의 기쁨을 기억하며 아이의 웃음소리, 꿈, 슬픔마저도 모두 사라져 버릴 수 있다는 두려움으로 이 약속을 지키며 살겠습니다.

 

 

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애들아!

6월도 아직 다 지나지 않았는데도 날은 벌써 뜨겁구나. 올해 들어 유난히 많았던 너희 친구들의 안타까운 소식을 들을 때마다 우리는 억장이 무너지는 것 같았다. 그래서 이 자리에 섰다.

애들아! 힘들지?

우리는 미래를 위해 너희들에게 모든 것을 다 참으라고 했다. 친구들과 노는 것도, 책을 보는 것도, 머리를 기르는 것도 심지어 잠자는 시간 밥 먹는 시간까지도 몽땅 빼앗고 오로지 공부만 하라고 했다. “엄마, 밤 열시 집에 올 때 도로가 젖어 있으면 아~, 오늘 비가 왔나보구나해. 우리는 하루 종일 비가 오는지 바람이 부는지 몰라. 정말 이렇게 살아야 해?” 우린 그렇게 너희들에게 사계절을 느낄 여유조차 빼앗은 채 책상 앞에 앉혀놓았지. 그래서 너희들은 학교가 감옥과 다르지 않다고 했지. 진로는 수능점수로 결정되고 꿈을 꾸는 것은 상상할 수 없는 생활, 그래서 너희 친구들은 삶의 벼랑 끝으로 몸을 던졌나보다.

애들아! 미안하다.

친구도 경쟁자라고 부추겼다. 학교는 입시지옥으로, 교사는 감시자로 전락하고 말았지. 이상과 현실은 다르다고 너희들의 현실을 인정하고 받아들이라고 강요했지. 너희들이 따돌림을 당하던지 따돌림을 하던지 그저 내 자식만 당하지 않으면 하는 마음으로 모를 채 했다. 폭력과 다름없는 체벌과 인격모독을 당해도 우리는 그러면서 크는 거라고 외면했다. 그러면서 성적표가 날아들면 ‘이게 성적이냐’며 너희들을 다그쳤지. 미안해! 정말 미안해 너희들이 숨 막히게 힘든 이유, 다 알면서 바꾸지 못해 미안해. 너희 친구들이 이 세상을 저버리고서 발을 구르고 가슴을 친들 무슨 소용이겠냐만은 미안하다. 너희들의 힘이 되어 주지 못해 미안하고, 너희들을 지켜주지 못해 미안하다. 너희들에게 희망을 주지 못해 미안하다.

애들아! 그래도 살자. 우리 같이 세상을 바꿔보자.

세상은 점점 험악해지고 이성과 상식보다는 돈과 권력이 앞서고 말았다. 인간의 존엄성마저 상품가치로 대체되어 인간이 폐건전지와 같은 소모품 취급을 당하고 있어. 그래서 때론 우리도 절망에 갇혀 무너져 내릴 때가 많단다.

그래도 우리 서로 손 꼭 잡고 살아보자.

입시지옥을 진정한 배움터로 바꾸고, 삶을 꿈과 희망으로 채워보자.

일등이 모든 것을 갖는 세상이 아닌 꼴찌가 없는 세상으로, 모두에게 공정한 세상으로 만들어 보자.

못난 어른들은 비겁함과 욕망에 사로잡혀 물질만능주의라는 몹쓸 병에 걸리고 말았지만 너희들의 생명력으로 희망의 바이러스를 세상 곳곳에 퍼트려보자.

정의가 아닌 것에 저항하고 상식이 아닌 것은 거부하자.

혹여 너무나 힘들고 외로워 삶이 아닌 다른 것을 선택하고 싶을 땐 어른들과 세상에 소리치렴. 살고 싶다고, 사람 사는 세상에서 살고 싶다고. 이건 아니지 않냐고, 이제 그만들 하라고 소리치렴.

우리도 싸울게. 너희들의 생명을 지키고 희망을 빼앗아 가지 못하도록 지금보다 열배 백배 더 열심히 싸울게. 그래서 너희들의 맑은 기운이 세상에 가득하도록 온몸으로 노력할게.

애들아! 사랑한다! 너희들에게 줄 것은 이것밖에 없다. 너희들에게 꼭 전해주고 싶은 것도 이것뿐이란다. 사랑해. 그러니 너희들도 너희들을 아끼고 가꾸어 건강한 한 인간이 되어주렴. 서로를 소중히 여기며 너희들의 꿈을 향해 나아가렴. 세상은 너희들의 것이란다. 결국 미래는 올 것이기 때문이지.

우리 힘내서 세상을 꿈꾸는 자의 것으로 만들어보자. 오늘밤에는 세상을 멋지게 만드는 꿈을 꿔보자. 모두가 꿈꾸면 그것은 더 이상 꿈이 아니라 현실이라잖니. 너희들이 가슴 설레는 꿈을 안고 멋진 삶을 살기를 희망하며 이글을 너희들에게 바친다. 다시 한 번, 미안하고 사랑한다는 말 전하마.

2009년 6월 27일 너희들을 많이 사랑하는 어른들이...

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광주 지역 학부모, 교육, 시민사회 등 각계 단체는 27일 오후 5시 광주 동구 금남로 삼복서점 앞에서 입시경쟁에 내몰려 자살을 선택한 학생들을 애도하는 추모제를 가졌습니다.

추모제는 각계 발언, 추모 굿, 편지글 낭독, 서약서 낭독 등의 순서로 진행했습니다.


특히 참가자들은 이날 학생들이 죽어서는 안 되는 이유 100가지를 찾아보는 시간을 진행하며 학생들의 자살 방지를 위한 실천을 다짐하며, 108배를 하였습니다.

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